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天文探索新利器 韋伯太空望遠鏡 耶誕升空

   
韋伯望遠鏡的主鏡更大,靈敏度是哈伯望遠鏡的一百倍。(美聯社)

韋伯望遠鏡的主鏡更大,靈敏度是哈伯望遠鏡的一百倍。(美聯社)

2021/12/26 05:30

歷時逾30年 斥資2千7百億打造

〔編譯孫宇青/綜合報導〕美國國家航空暨太空總署(NASA)耗時逾卅年、斥資九十六.六億美元(約兩千七百億台幣)研發的革命性太空探測儀器「韋伯太空望遠鏡」(JWST),在台灣時間廿五日晚間八時廿分,從南美洲東北角的法屬圭亞那的歐洲太空總署基地發射升空。韋伯比前一代的哈伯太空望遠鏡靈敏約一百倍,集光能力也高出六倍多,將可比以往更深入窺探宇宙最早形成的星系。

韋伯望遠鏡重約六千兩百公斤,將花費廿九天抵達距離地球約一六一萬公里的太陽軌道「第二拉格朗日點」,預計待至二○二六年。該處約是地月距離的四倍,韋伯將繞太陽公轉,並與地球保持同步。NASA卅年前發射的哈伯望遠鏡距離地球則僅五四七公里,並繞地球公轉。

比哈伯靈敏百倍 更深入觀測宇宙

韋伯主要利用紅外線光譜觀測宇宙,包括恆星誕生的氣體和塵埃雲等;哈伯則主要在光學和紫外線波長下作用。韋伯的主鏡由十八塊六角形的鍍金鈹金屬組成,鏡面直徑達六.五公尺,是哈伯的二.七倍,集光能力則是哈伯的六.二五倍,可反射來自遙遠宇宙的紅外線,甚至可觀測到前所未見的一三八億年前宇宙大霹靂之後約一億年誕生的恆星或星系。相較之下,哈伯僅可觀察到大霹靂後約四億年的宇宙。天文學家也希望透過韋伯觀察黑洞,尋找太陽系外行星的生命訊號。

韋伯望遠鏡由NASA與歐盟、加拿大的太空機構合力打造,但實際發射日比計畫晚十年,研發運作費用九十六.六億美元,也高出預算的十倍以上,但其壽命僅約十年,哈伯望遠鏡則是卅年。

韋伯望遠鏡由亞利安五號火箭搭載,進入太空後將脫離火箭。圖為模擬圖。(歐新社檔案照)

韋伯望遠鏡由亞利安五號火箭搭載,進入太空後將脫離火箭。圖為模擬圖。(歐新社檔案照)

NASA新一代韋伯太空望遠鏡廿五日發射升空,將前往距地球一六一萬公里處的太陽軌道,探索最早形成的星系。(歐新社)

NASA新一代韋伯太空望遠鏡廿五日發射升空,將前往距地球一六一萬公里處的太陽軌道,探索最早形成的星系。(歐新社)


https://news.ltn.com.tw/news/world/paper/1492079
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獨家》顛覆天文學認知!台日跨國團隊 首度於銀河邊緣發現孕育生命材料

   
插畫家筆下的銀河系極外側原恆星示意圖。(中研院天文及天文物理所、新潟大學共同提供)

插畫家筆下的銀河系極外側原恆星示意圖。(中研院天文及天文物理所、新潟大學共同提供)

2022/01/02 06:51

首次上稿 01-01 23:59
更新時間 01-02 06:51

〔記者楊媛婷/台北報導〕中研院天文及天文物理所和日本新潟大學、日本國立天文台的跨國科學團隊,透過阿塔卡瑪大型毫米及次毫米陣列(ALMA)觀察銀河邊緣,這是人類首度偵測到「複雜有機分子」形成的繭狀物,也就是孕育生命的材料,顛覆過去認為銀河系邊緣不存在「複雜有機分子」的認知。

ALMA是目前地面最大的望遠鏡,位於海拔約5千公尺的智利阿塔卡瑪沙漠,此次跨國研究團隊利用ALMA觀測銀河系最外圍的「WB89-789」 區域,不僅觀測到很少在銀河系邊緣出現的新生恆星(原恆星),更偵測到各種含碳、氧、氮、硫和矽的分子,甚至有包含多達9個原子的複雜有機分子,顯示宇宙的化學複雜性。

在銀河邊緣被觀測到的複雜有機分子,可能是較大的「前生命分子原料」,也就是說是孕育生命的材料,如甲醇 (CH3OH)、乙醇(C2H5OH)、甲酸甲酯(HCOOCH3)、二甲醚(CH3OCH3)、甲酰胺(NH2CHO)、丙腈 (C2H5CN)等,天文及天文物理所表示,過去認為銀河邊緣較早形成,除難以發現新生恆星,更不可能存在可孕育生命的材料,這次的發現,顛覆過往天文學的認知。

另本次於銀河系邊緣發現的新生恆星天體的複雜有機分子成分和銀河系內側類似,也就是說,銀河系邊緣的環境雖然和地球所處的太陽系環境非常不同,但兩個環境都能形成複雜有機分子,也對了解複雜有機分子在宇宙中如何形成提供一片重要的拼圖。

團隊成員之一的中研院天文及物理所博士後研究泉奈都子說,該發現能更了解恆星於早期環境形成過程,也提供恆星形成或早期星系形成重要線索;日本新潟大學的天文學家下西隆則說,這次在銀河系邊緣發現複雜有機分子,才知可能在早期宇宙形成時,構成化學複雜性的星際條件就一直存在。

該論文刊登於《天文物理學期刊》。

https://news.ltn.com.tw/news/life/breakingnews/3787331

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拜登點頭 國際太空站運作至2030

   
美國太空人魏斯曼(Reid Wiseman)二〇一四年十月在國際太空站「尋求號」(Quest)過渡氣密艙外工作。(路透檔案照)

美國太空人魏斯曼(Reid Wiseman)二〇一四年十月在國際太空站「尋求號」(Quest)過渡氣密艙外工作。(路透檔案照)

2022/01/02 05:30

支持美俄合作 延長太空站計畫

〔編譯管淑平/綜合報導〕美國和俄羅斯為了烏克蘭問題關係緊張,不過,暫時不影響美俄的太空合作。美國航太總署(NASA)去年年末表示,總統拜登致力於繼續與俄羅斯在內的國際夥伴合作,支持國際太空站延長運作到二○三○年。

NASA署長尼爾森(Bill Nelson)去年十二月卅一日表示,拜登政府支持與國際夥伴,繼續在國際太空站從事研究工作,直到這個十年結束。他說,「隨著越來越多國家活躍於太空,美國在日漸擴大的國際聯盟中繼續帶領世界,為和平且負責任地使用太空制定規範,將比以往更為重要。」

中「天宮」加入競爭 NASA示警

國際太空站最早建於一九九八年,除了俄羅斯,日本、加拿大和歐洲也是合作夥伴,NASA形容,這座太空站是「歷來政治上最複雜的太空探索計畫」。美俄在國際太空站上的合作已經超過廿年,在二○○○年啟用、○九年全面運作的國際太空站原本預定使用十五年,美俄二○一五年將太空站運作年限,從二○二○年延長到二四年,目前美國國會批准的經費期限到二四年,若經過國會允許繼續撥款、國際合作夥伴也同意,國際太空站就將持續運作到二○三○年。

尼爾森表示,國際太空站做為和平用途的國際科學研究燈塔成果豐碩,需要持續下去。白宮表明支持立場時值中國正在地球軌道上逐步組裝其「天宮」太空站。尼爾森近日曾稱中國「是非常有野心的競爭者」,提醒「注意中國人」。

俄羅斯「國際傳真社」去年八月間曾引述俄羅斯聯邦太空總署(Roscosmos)高層官員說法,指俄美在二○二四年後仍將繼續就國際太空站合作;該署署長羅戈辛(Dmitry Rogozin)去年九月受訪時表示,「這是個家庭,太空站離婚是不可能的」。

原定使用15年 不知能撐多久

不過,這座太空站能否撐那麼久還未知。去年八月,太空人在太空站俄羅斯部份的「曙光號」(Zarya)功能貨艙模組發現裂縫及漏氣,NASA稱修復後未發現新裂縫,不影響此一造價一千五百億美元的太空站的安全。在二○一九年,同樣是俄羅斯的「星辰號」(Zvezda)服務艙也出現類似裂縫。 俄羅斯「能源」(Energia)火箭與太空公司首席工程師,前太空人索洛維約夫(Vladimir Solovyov)曾經警告,預測二○二五年後太空站多項零件將出現「雪崩式失效」。

NASA正尋求民間業者打造新的太空站,去年十月批准「亞馬遜」創辦人貝佐斯旗下「藍色起源」(Blue Origin)等三家商業太空公司開發商用太空站,合約總金額四億一五六○萬美元。

https://news.ltn.com.tw/news/world/paper/1493525

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最危險小行星「死神星」2029年進逼地球 最新估算距離曝光

   
俄羅斯科學家估算,「死神星」2029年春季將接近距離地球3萬8400公里的高空。示意圖。(圖擷取自NASA官網)

俄羅斯科學家估算,「死神星」2029年春季將接近距離地球3萬8400公里的高空。示意圖。(圖擷取自NASA官網)

2022/01/03 16:02

〔編譯陳成良/綜合報導〕編號第99942號「死神星」(99942 Apophis),台灣時間去年3月6日上午接近地球時,但與地球的最近距離將近1700萬公里之遙,沒有對地球造成任何影響。俄國科學家最新預估指出,這顆直徑約400公尺、重約30噸的「最危險小行星」,2029年春季將再度逼近地球!

據俄羅斯《衛星通訊社》(Sputnik)1日報導,俄羅斯聯邦緊急情況部全俄民防和緊急情況研究所預測,2029年4月13日,「死神星」將接近距離地球3萬8400公里的高空,接近地球靜止衛星軌道的高度(3萬5800公里)。

該研究所的專家表示,「死神星」可能與地球表面撞擊後產生的能量,將達到1717兆噸,這是1961年測試全球最強的蘇聯熱核彈爆炸期間釋放能量的30倍。

「死神星」於2004年首次被發現,先前的預測指出,這顆小行星在2029年、2068年有機率撞擊地球。不過NASA去年3月重新精確分析後,得到了新的風險數據,認為未來1世紀「死神星」對地球都沒有危險。

https://news.ltn.com.tw/news/world/breakingnews/3788491

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未來200年最近距離!一公里小行星下週掠過地球

   
NASA已在規劃防止小行星撞擊地球的策略。示意圖。(美聯社)

NASA已在規劃防止小行星撞擊地球的策略。示意圖。(美聯社)

2022/01/12 08:29

〔即時新聞/綜合報導〕網飛去年底推出的災難喜劇《千萬別抬頭》,描述毀滅性小行星撞擊地球的世界末日時刻,在全球掀起一股討論潮。碰巧下週18日將有一顆小行星飛來,距離會是未來200年內與地球最接近的小行星。

《CNN》 報導,於1994年發現的小行星「7482」寬度1公里,將於美東時間18日(台灣時間19日清晨5點51分)以時速約7.6萬公里速度在193萬公里以內飛掠地球,預計不會撞擊地球。

報導提到,接下來2世紀內不會有比7482更靠近我們的小行星,但體積最大者是2017年9月1日經過地球的「3122佛羅倫斯」,寬度為4至9公里之間,預計2057年9月再飛過地球。天文界稱7482不太可能可用肉眼觀測,但使用小型望遠鏡可鎖定。

小行星撞擊地球造成世界末日並非天方夜譚,美太空總署(NASA)去年11月執行「飛鏢」計畫,藉由飛行器刻意衝撞一枚小行星,驗證是否能藉由人為撞擊力改變運行方向,以便有朝一日真有天體襲來時不會無計可施。

https://news.ltn.com.tw/news/world/breakingnews/3798121

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絕美宇宙奇景! 哈伯望遠鏡捕捉到螺旋星系奇妙同框

   
兩個看似即將相撞的星系。(圖擷取自NASA官網)

兩個看似即將相撞的星系。(圖擷取自NASA官網)

2022/01/11 16:45

〔編譯陳成良/綜合報導〕哈伯太空望遠鏡(HubbleSpaceTelescope)日前發佈了2022年第一張照片,再度記錄下絕美宇宙美景,捕捉到螺旋星系NGC 105,它位於大約2.15億光年外的雙魚座,照片中左側的NGC 105從天外「飛來」,就要切入它旁邊的另一個星系,看似兩個宇宙「巨輪」即將彼此垂直地相撞,但這只是這兩個物體在夜空中偶然排列的結果。

美國航太總署(NASA)解釋說,這和人們觀賞夜空中的星座是一個道理。從地球上看去,夜空中有著各種各樣的星座圖案,人們以為這些恆星的分布就是這樣的。其實如果我們飛到銀河系的另一端進行觀測,所看到它們組成的圖案是完全不一樣的。

法國天文學家史蒂芬(Edouard Stephan)於1884年首次發現NGC 105。事實上,NGC 105與右邊的「鄰居」實際上相距很遠,而且該星系對天文學家來說仍然相對陌生。這種誤導性的結合在天文學中經常發生,舉例來說,星座中的恆星與地球的距離相差甚遠,只是由於其組成恆星的偶然排列而形成圖案。

NASA表示,為了捕捉這張照片,哈伯團隊使用了「大量哈伯測量數據,檢查了附近的星系,其中包含兩個迷人的天文現象。」

哈伯太空望遠鏡是NASA和歐洲太空總署(ESA)合作的項目,1990年發射升空,30多年來傳回地球珍貴的太陽系、銀河系和遙遠星系的影像,徹底改變天文學的世界,也改變人類對宇宙的視野。

新一代功能更強大的韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope),已在台灣時間去年12月25日晚間8時20分,從南美洲東北角的法屬圭亞那的歐洲太空總署基地發射升空。韋伯比哈伯太空望遠鏡靈敏約100倍,集光能力也高出6倍多,將可比以往更深入窺探宇宙最早形成的星系。

https://news.ltn.com.tw/news/world/breakingnews/3797559

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女老師醉心賞月逾10年!拍出「48色月亮」連NASA也驚艷

   
瑪塞拉從事天文攝影10多年來獲獎無數,她的照片也經常刊登在國際天文雜誌,並辦過許多展覽。(圖取自IG@marcella_giulia_pace;本報合成)

瑪塞拉從事天文攝影10多年來獲獎無數,她的照片也經常刊登在國際天文雜誌,並辦過許多展覽。(圖取自IG@marcella_giulia_pace;本報合成)

2022/01/11 18:40

〔即時新聞/綜合報導〕古今中外的詩人、藝術家們,對於月亮之美的詩句描寫可說是千姿百態。義大利一名小學女老師瑪塞拉·佩斯(Marcella Pace)同樣醉心賞月,她歷時10年以相機捕捉月亮的各種顏色變化,並挑選了48個最豐富多彩的滿月照,在IG貼出後一夕爆紅,甚至曾被NASA選為去年11月的刊登照片。

瑪塞拉在網站上說明,月亮在升起或落下時,因為濕度或懸浮塵埃的不同,在大氣散射之下便賦予了不同的顏色。月球的形狀也會發生變化,在地平線底部,因為折射壓縮,使得月球看起來像一個橢圓,這也是為什麼要以螺旋排列來呈現滿月的原因。

瑪塞拉說在透過顏色重新編排月亮時,她驚訝地發現,有自己當時沒有捕捉到的顏色的月亮,她說,「我不記得我拍過一個棕色的月亮或是發粉紅色光的月亮,只有把『棕色』月亮放在黃色的月亮旁邊,我才發現它是多麼的『棕色』,而黃色的月亮又是多麼的『黃色』」。

事實上瑪塞拉也以一張圖解釋了,如何在一天內拍出各種不同顏色的月亮,它以2021年7月23日出現的滿月為例,示範了在不同時間、角度之下拍攝月亮後會得到的成像。

瑪塞拉出生於義大利西西里島的拉古薩,是一名小學老師,從事天文攝影10多年來獲獎無數,她的照片也經常刊登在國際天文雜誌,並辦過許多展覽。瑪塞拉過去受訪時曾表示,她確定自己成為「天文攝影師」時,是從2009年時,一次在森林中觀察到天空中太陽的光暈,並從此對於天文攝影深深著迷。

瑪塞拉說:「相機是眼睛的延伸、是擴大目光的工具。相機可以停止光線,凍結時間,將其包圍在一個鏡頭中。天文攝影是我觀察世界的方式,我喜歡讓攝影成為所有感官的投射。」

瑪塞拉說:「天文攝影是我觀察世界的方式,我喜歡讓攝影成為所有感官的投射。」(圖取自IG@marcella_giulia_pace)

瑪塞拉說:「天文攝影是我觀察世界的方式,我喜歡讓攝影成為所有感官的投射。」(圖取自IG@marcella_giulia_pace)

由於光線透過大氣中的灰塵、濕度影響產生折射,因此有了不同顏色的月亮。(圖取自IG@marcella_giulia_pace)

由於光線透過大氣中的灰塵、濕度影響產生折射,因此有了不同顏色的月亮。(圖取自IG@marcella_giulia_pace)

瑪塞拉從事天文攝影10多年來獲獎無數,她的照片也經常刊登在國際天文雜誌,並辦過許多展覽。(圖取自IG@marcella_giulia_pace)

瑪塞拉從事天文攝影10多年來獲獎無數,她的照片也經常刊登在國際天文雜誌,並辦過許多展覽。(圖取自IG@marcella_giulia_pace)

瑪塞拉也觀察記錄不同顏色的太陽(圖右)。(圖取自IG@marcella_giulia_pace)

瑪塞拉也觀察記錄不同顏色的太陽(圖右)。(圖取自IG@marcella_giulia_pace)

瑪塞拉出生於義大利西西里島的拉古薩,是一名小學老師。(圖取自IG@marcella_giulia_pace)

瑪塞拉出生於義大利西西里島的拉古薩,是一名小學老師。(圖取自IG@marcella_giulia_pace)

排列成愛心形狀的月亮。(圖取自IG@marcella_giulia_pace)

排列成愛心形狀的月亮。(圖取自IG@marcella_giulia_pace)


https://news.ltn.com.tw/news/world/breakingnews/3797641
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1公里寬小行星 將掠過地球

   
直徑約1公里的小行星7482(1994 PC1),將於18日近距離掠過地球。(取自網路)

直徑約1公里的小行星7482(1994 PC1),將於18日近距離掠過地球。(取自網路)

2022/01/14 05:30

直徑約1公里的小行星7482(1994 PC1),將於18日近距離掠過地球,根據美國航太總署(NASA)的估算,這枚小行星最接近地球的時間是格林威治時間18日晚間9時51分(台灣時間19日清晨5時51分),屆時距離地球約120萬英里(約193萬公里),這個距離雖可安全掠過,但已是該小行星未來200年內最接近地球的一次。這顆1994年首次發現的小行星,直徑3280英尺(999公尺),比世界最高建築物、高829公尺的杜拜哈里發塔還高100多公尺,被NASA列為「具潛在危險性」的小行星。(編譯管淑平)

https://news.ltn.com.tw/news/world/paper/1495785

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可惜!南極火星隕石 被認定無外星生命痕跡

   
研究人員曾在南極的火星隕石上發現有機物質,一度認為這可能是外星生命的痕跡,不過最新研究否定了這種說法。(美聯社)

研究人員曾在南極的火星隕石上發現有機物質,一度認為這可能是外星生命的痕跡,不過最新研究否定了這種說法。(美聯社)

2022/01/15 13:04

〔即時新聞/綜合報導〕火星一塊40多億年前形成的岩石,在數百萬年前因撞擊飛入太空,隨後成為隕石墜入地球南極區域,由於上面發現了有機物質,一度被認為可能是外星生命的痕跡,不過最新研究否定了這種說法。

據《美聯社》報導,這塊隕石在1984年被發現後,送至美國國家航空暨太空總署(NASA)進行研究,相關人員於1996年透露岩石中的有機化合物似乎是生物所留下的。

然而,這樣的說法受到不少懷疑,後續20多年來的研究也逐漸削弱外星生命推論的真實性。華府卡內基科學研究所斯蒂爾(Andrew Steele)所率領的最新研究更指出,隕石上的有機物是由鹹水長時間流過岩石所形成的,相關研究刊登在頂級期刊《科學》上。

2名曾參與1996年研究的科學家、NASA林登·詹森太空中心天體材料研究員托馬斯-凱普塔(Kathie Thomas-Keprta)與克萊梅特( Simon Clemett)對此反駁,直指沒有根據的推測無助於解決有機物起源的難題。

斯蒂爾則認為,若想要證明火星是否曾經存在微生物,唯一方法就是將樣本帶到地球進行分析,目前NASA的毅力號火星探測器已經收集到6個樣本,預計要花10年左右的時間送回地球。

https://news.ltn.com.tw/news/world/breakingnews/3801923

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